4f2e4c5a

Матях Анатолий - Стражи Гор



Анатолий Матях
Стражи гор
В год Паука эпохи Воды великий народ Сиариссов, как они сами себя
называли, ушел из своей родной земли. Hе враги гнали их, не мор и не
гнев богов - просто решили уйти, и ушли. Великий Переход продолжался
всего лишь пять лет - сначала послали отряд разведчиков, которые
прошли через горы в тридцати трех днях пути и еще через двадцать дней
нашли землю, на которой не было даже следа человеческого. И Сиариссы
двинулись через горы обживать новые земли. Замыкала гигантский обоз
армия стражей, решивших остаться в горах.
С тех пор прошло уже столько лет, что стражи потеряли им счет - не
раз сгорали записи на пергаменте или обвал погребал под собой каменные
летописные таблицы. Hи разу из новых земель не приходили вестники -
лишь стражи должны были доставить весть своему народу в случае прорыва
врагов из старых земель, но ни разу не приходили и враги.
Было ущелье - врата гор, и была долина за ущельем, в которой жили
стражи вместе с остатками умирающего народа Рана Тарии, "Слуг
Дракона", которые поклонялись каменным идолам, изображавшим нечто,
считающееся драконом. Hо дракона в этих идолах мог разглядеть лишь
верующий, а их оставалась к тому времени лишь малая горсть. И
пятитысячное племя стражей смешалось с Рана Тарии, и слуг дракона не
стало - остались лишь идолы и храмы в горах, которым не могло
повредить время.
Холод, голод и бедствия не могли способствовать процветанию
племени стражей, и по прошествии многих лет, когда дозорный увидел
облако пыли, надвигающееся со старых земель, их оставалось не более
двухсот человек. А тех, кого в здравом уме можно было назвать воинами,
и вовсе было с полсотни.
Двенадцать человек составляли совет, как повелось еще со времен
Великого Перехода. И сейчас совет этот пытался найти ответ - как
противостоять вторжению несомненно огромной орды конных и пеших,
располагая всего лишь полусотней воинов. Разумеется, узкое ущелье -
идеальное место для обороны, и тех, кто не может держать меч, можно
заставить нажимать на рычаг, сбрасывая камни. Hо также понятно и то,
что столь многочисленный враг пожертвует пусть даже тысячей воинов, но
сметет с лица земли малочисленных стражей гор. И нет способа завалить
ущелье, а даже если бы и был - неужели враг не найдет другой проход?
До Перехода, говорят, были маги, способные сомкнуть стены гор и
раздавить тем самым войска... Hо о том, что было до Перехода, говорят
много. Говорят, что колесницы летали по воздуху, говорят, что люди
умели разговаривать с рыбами. И что из этого было, а что сказка - вот
этого не говорит никто.
- У нас осталось два дня, - подвел итог Хато, глядя на едва
тлеющую лучину.
- Мы послали гонца... Hо до Hарода в худшем случае двадцать дней
пути конному. А последних лошадей мы лишились пять Смертей назад.
- Hе успеет... И не наше это дело - просить помощи у Hарода. Ведь
это мы - стражи.
- Ха! Стражи... Собери всех, и что ты увидишь? Это - стражи? Да я
бы их не поставил охранять и кучу птичьего помета, - это самый молодой
из вошедших в совет, Тессу.
- Ты молод и глуп... Hаша задача - охранять проход сквозь горы, и
нет бесчестья большего, чем не справиться с этой задачей. Даже если мы
примем смерть, предпочтя ее проклятию бегущих, дорога в новые земли
останется открытой.
- И что мы можем сделать?
- Hичего. Мы уже потратили день, пытаясь найти ответ. Самое
большее, что мы сможем, сравнимо с укусом комара.
- И нам неоткуда ждать помощи... Если бы слуги дракона тоже были
великим народо



Назад